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    《英雄联盟》LPL风雨四年回顾 满满的回忆

    • 2017-03-17 15:50
    • 来源:GAME LOOK
    • 作者:未知
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      3月16日,对于大部分LPL的观众来说,或许只是一个普普通通的比赛日。然而对于《英雄联盟》职业联赛本身以及多年来持续关注比赛的用户来说,3月16日还有着一层特别的含义——今天,是LPL开赛整整四周年的日子。

      从2013年的3月16日到今天,四年时间如白驹过隙,而四年的积累沉淀也让LPL拥有了过去所无法比拟的巨大影响力。

      2017年LPL全新赛事品牌LOGO

      对于整个中国电竞圈来说,已满四周岁的LPL,究竟意味着什么?这个如今毫无争议的中国电竞第一联赛,又究竟在这四年里悄悄改变了些什么?

      其实,作为中国电竞圈当前最具影响力的电竞联赛,LPL的影响早已经深入中国电竞产业链的各个环节,并深刻影响着中国电竞业的产业发展进程。只不过,对于众多普通电竞爱好者来说,这种影响力难以触摸,也更容易被忽视,因为这些影响所带来的种种结果,早已是存在于大家身边的、司空见惯的事实。

      联赛兴盛 电竞盛世自此而始

      仿佛瞬息之间,中国电竞发展开始走上了快车道——来自国家政策的支持,来自社会主流声音的理解,让电竞这个从前的禁忌话题开始得以登堂入室。与之相伴的,则是各种名目,五花八门的电竞“联赛”不断涌现,似乎今时今日,一个电竞项目没有自己的联赛,都不好意思自称是“电竞”。

      若论起电子竞技联赛这种赛制形式,其历史可谓源远流长,几乎从电子竞技这一概念诞生之初,便在其发源地欧洲出现了由民间组织的联赛。

      然而,在单机和联机游戏的时代,游戏开发商、发行商对于举办电竞赛事的热忱都往往不够,更无法期望他们会耗费大量时间精力和金钱来维持一项联赛。

      彼时当道的是形形色色的、以赛会制比赛形式为主的各种第三方赛事——这当中,最出名的当属WCG,而除了在电竞人群中家喻户晓WCG外,游戏产业较为成熟的地区相继也都出现了具有相当影响力的赛会制赛事。

      第一届WCG世界电子竞技大赛现场

      不过,好景不长,随着被电竞爱好者们视作电竞界“世界杯”、“奥运会”的ESWC和WCG相继停办,大型综合第三方赛会制比赛在电竞圈暂时进入了“冰封期”,仍然在坚持举办的一些小型赛事也都处于风雨飘摇之中。

      而在此之前,不少厂商已经开始意识到电竞赛事对于产品推广和反哺的价值,并开始建立自己的赛事体系。《英雄联盟》公测不久,其开发商拳头游戏就有了在世界各地打造赛区联赛的计划。2013年,《英雄联盟》中国运营团队在发布大电竞战略之后,开始着力打造自己的《英雄联盟》职业联赛——虽然在这之前,腾讯旗下就早已有了《穿越火线》职业联盟电视联赛(简称CFPL)这样的成熟赛事,但随着《英雄联盟》人气的飞速攀升、与传统体育模式的快速融合,以及LPL作为大区联赛,与S系列世界赛的对接所带来的更广泛关注,很快,LPL便发展成为国内最具影响力的电竞联赛。

      2017年英雄联盟LPL春季赛现场

      过去的许多年里,尽管从游戏厂商,到第三方平台,甚至是游戏媒体,都曾有过举办电竞联赛的尝试,但少数赛事的成功却始终未能让联赛这样一种赛程长、场次多、投入大、回报难以预期的比赛模式真正在国内电竞市场扎根成为主流。

      LPL通过两个赛季的积累,发展成为国内首屈一指的电竞联赛,其专业度达到国内电竞赛事的最高水准,无论从直播、转播观看流量还是舆论影响力都远超同期其它国内电竞赛事。之后,整个电竞圈开始真正了解到联赛赛制的魅力所在——更长的周期,让比赛的传播可以覆盖更长的时间,有更充裕的时间不断发酵舆论;更多的比赛场次,可以拥有更多的广告展示量,从而对赞助商产生更大的吸引力;更低的偶然因素,让强队可以通过整个赛季的综合表现赢得季后赛优势,降低了意外“翻车”的机会,从而更有利于塑造明星战队、明星选手,营造更好的竞技氛围。可以说,联赛是电竞产业发展的基础。

      如今,说起电竞联赛,无论哪个项目的关注者都可以随口说出自己喜欢的某个队伍,某几个选手,某几场精彩对决,甚至是直播当中的某几段精彩画面。殊不知,在LPL取得成功前,国内极少有投资者和赞助商敢于在联赛赛制的电竞比赛里投入过多的人力财力。

      LPL历史上获得冠军数量最多的战队EDG

      虽然联赛赛制日趋主流化并非LPL一项赛事之功,但作为《英雄联盟》在国内的最高级别联赛,以及国内影响力最大的职业电竞联赛,LPL在推动历史潮流的进程当中所起到的示范和引领作用,自然也无法被低估。

      生态变革 四年积累终迎质变

      在当今的中国电竞业,从处于最上游的游戏开发商、运营商,到赛事的主办方、承办方、赞助方,再到赛事节目内容的制作方,转播方,媒体,以及产业方方面面的相关服务者,已然构成了一个庞杂无比,却运转良好的生态体系。

      然而,这一切的建立,整个产业链诸环节的完善,却绝非一蹴而就。在中国电竞生态从弱到强,从混乱到有序,从荒芜到繁荣的发展过程当中,LPL同样起到了关键性的作用。

      早在2013年首届LPL举办前,凭借着早年War3、DotA1时代遗留下的基础,以及CF、DNF等几个热门项目兴起后所带动的直播、解说、视频等业务体系,国内电竞圈初步建立起了一个基本清晰,但细节处充满各种矛盾和挑战的产业链雏形。

      2017年LPL春季赛主持人阵容

      那时的中国电竞产业,热门的竞技游戏头疼于如何让更多人对竞技赛事而不仅仅是对娱乐体验感兴趣,如何让收看比赛,或观看各种直播、视频节目成为竞技类游戏玩家的日常习惯之一,而冷门的游戏则更要为基本的生存发愁,要为随时做好赛事主办方、赞助商事后反悔拖欠选手奖金的准备……

      总而言之,对于一项电竞赛事从筹备,到举办,从预热,到公关传播,从赛事报道,到周边内容制作,从选手包装,到粉丝经济体系的建立,当时的中国电竞从业者们自己都还存在着太多疑惑,更多的细节都只能在摸索中前行。

      而面对职业俱乐部投资风险巨大,当红游戏隔几年换一茬,选手随时退役、随时跳槽,缺乏制度监管和限制的种种残酷现实,在相当长的一段时期里,纵使职业选手们的待遇在提升,赛事观看人数在增长,热门赛事也都各自建立了口碑和固定的粉丝人群,但整个中国电竞产业在许多人眼中却并没有显著的进步。

      上述这一切的改变,也恰恰就发生在LPL开办后的这短短几年间。

      首届LPL,在江苏太仓一个工业设计园区内举办,尽管有着创下当时国内纪录的170万高额奖金,以及直通S世界赛这一特殊条件的加持,但从场地布置,比赛设施,直播转播技术等硬条件,到赛制规则,选手、解说及战队职业化程度等软实力上,相对于今时今日的LPL来说都有着云泥之别。

      第一届LPL比赛现场

      但就是在当时那样的条件下, LPL开始了自己的征程,随着赛事场次的累积,无论是幕后的组织者与执行团队,台前的选手、战队、解说们,还是处于更外围的直播平台、竞技媒体、公关传播团队,都在大量密集的实践当中快速成长。

      多年的坚持,让LPL发生了翻天覆地的变化,也让所有和LPL相关联的、产业链上的各个环节都发生了质的改变。

      比赛中开始涌现出更专业的赛事解说,而不再是凭着本能在给观众灌输知识或讲段子的主播;当年稚嫩的小苍辞职创办公司,继续经营着个人品牌的同时,成为业界重要的电竞内容制作团队;职业俱乐部不再是草根班子,也不再是一些富二代的兴趣导向,EDG、LGD这样有投资有背景的成熟俱乐部成为常态;圈内拿得出手的赛事承办团队也不再只有从《星际》一路成长起来的PLU,像香蕉计划这样资本实力雄厚的团队也开始活跃在赛事圈……

      香蕉计划承办了2016年的LPL赛事

      相比起这些更为难能可贵的、更体现整个产业链和产业生态发展的提升和进步,LPL奖金的提高,比赛场地及设施条件的改进等等,反而成为了赛事发展的常态内容。

      LPL的四年探索和发展,几乎就是中国电竞产业生态链成熟和进步的一段成长史——唯有这样一个以全球第一大电竞项目为基础,又与影响力日益扩大的S系列赛直接关联的国内顶级联赛,才可能在如此短的时间里,深刻改变中国电竞产业链的方方面面。

      体育竞技 星星之火或可燎原

      如果放在四年前,有人宣称一项国内电竞联赛的赞助费、转播权能达到千万人民币的金额,那么一定会被认为是哗众取宠。而在2016年,可口可乐旗下雪碧千万赞助LPL成为首席赞助商已是不争的事实。转播权等版权售卖也已成为赛事商业化内容的一部分,虽然在面对赞助和转播费用均以亿来计的中超、CBA时,电竞赛事的版权费用还有较大差距,但其发展速度已远远超过传统体育产业。

      可口可乐旗下雪碧成为LPL首席赞助商

      不过,尽管在2003年电子竞技就已成为体育总局认可的体育竞技项目,但那时从主流媒体,到社会舆论,甚至是电竞圈内部,都甚少有人能将电子竞技赛事视作真正的体育竞技比赛,电子竞技赛事更多的时候还是会与游戏,尤其是网游混为一谈。

      而正是在如此艰难的舆论环境和如此根深蒂固的观念阻碍下,LPL以及《英雄联盟》相关各大赛事正在逐步刷新外界的认知,同时也在不断为圈内人士建立起更多信心,让越来越多的人开始真正接受电竞也是体育竞技,也能够以NBA、英超等知名体育赛事为努力目标的观念。

      经过四年发展,LPL开始建立起完整的俱乐部和选手管理监督机制,选手从注册登记,上场比赛,到转会、退役,都有相应的规章制度可以依循,一方面保障选手和战队权益,另一方面也规范着从业者的行为。

      商业层面上,《英雄联盟》以LPL为核心,已成功建立起一套合理的,且极具吸引力的商业招标机制,并于去年举办了迄今为止规模最大,到场品牌、企业最多的一次商务推介会,并可以预见,这样的机制还将延续和完善下去,而LPL,甚至是LSPL、城市英雄争霸赛的商业价值也会被不断挖掘。

      英雄联盟商务推介会现场

      传媒生态上,以LPL为主的国内赛事也已然不满足于基本的比赛直播、转播,而是建立起一套包含赛事报道,选手及俱乐部营销包装,赛事口碑营造甚至是八卦周边传播在内的媒体舆论体系。

      成熟的赛事管理,商业体系,传媒生态,不正是顶尖的体育赛事品牌所拥有的特征?

      此外,从近年来腾讯方面在多个场合的表态来看,在以LPL为代表的一系列电竞赛事运作上所取得的成功经验,已经使其坚信电子竞技赛事逐步向传统体育靠拢,最终孵化出不输NBA、英超联赛的电竞联赛,是完全可以预见的未来。

      时至今日,电竞已经融入在很多年轻人的生活中,成为他们习以为常的娱乐。总而言之,LPL四年来对中国电竞的影响,是深远而细腻的。这种影响,可以是一种波澜壮阔的宏大叙事,也可以是无数个润物细无声的事实。

      LPL的衰落过程 有五人真是不该退役!

    责任编辑:黑色幽默

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