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    这个开发过《光环》系列的帅哥为什么要做VR?

    • 2017-09-27 17:43
    • 来源:17173游戏网
    • 作者:未知
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    有奖投稿

      多年以前,时任索尼全球工作室主管菲尔 · 哈里森(Phil Harrison)曾给Force Field工作室的COO兼联合创始人马丁 · 迪龙德(Martin de Ronde)这样的建议:“在游戏行业里,只有两种人会获得最后的成功,第一种是那些勇于第一个吃螃蟹的人;第二种则是后来者居上,追求完美,只做最好的游戏。”

      这个帅锅就是马丁

      创业做VR 马丁是认真的

      当时,马丁还在索尼互动娱乐的荷兰第一方工作室、《杀戮地带》的开发商Guerrilla Games中担任商务总监一职。作为Guerrilla Games合伙人之一的他,曾与索尼有过深入的接触和合作,《杀戮地带(Killzone)》就是他们合作开发的一部作品。虽说Guerrilla Games并非索尼PlayStation平台的第一个合作工作室,但在与索尼合作的过程中,Guerrilla Games学到了很多,比如索尼“只做精品游戏”的理念,逐渐地渗透、植入到了Guerrilla Games的企业精神中,对于马丁后来的二次创业更是有着深刻的影响。

      Force Field正在进行VR游戏开发

      2004年,在Guerrilla Games被索尼收购之前,马丁选择了离开Guerrilla Games,并在2010年与Guerrilla Games前创始人之一迈克尔·摩尔(Michael Mol)再度合作,一起创立了Vanguard Entertainment Group(曾开发过《光环》系列)。这次创业,马丁将目光聚焦在移动平台的免费游戏,但是马丁也不得不承认,他们还是错失了很多机会,至少落后整个行业有3到4年之多。

      VR将会是下一个行业热点马丁不想再错过

      对于那段创业经历,马丁后来自己评价道:“虽然我们没赶上移动端平台的发展热潮,但是对于下一个行业热点——VR,我们一定不能再次错过了。”果不其然,2014年,马丁又在Vanguard公司原有业务的基础上创立了VR游戏开发工作室Force Field VR。起初,Force Filed VR只是Vanguard的一个子公司,业务范围也仅限于为Oculus Rift和微软HoloLens两大平台开发一些用于在各大科技展会和游戏展会上展出和演示的内容。但是随着公司不断地摸索前进,最终马丁为Force Field VR定下了一个核心思想,那就是本文一开始提到的那句——要么去做勇于第一个吃螃蟹的人,要么去做一个追求完美、只做精品游戏的开发者。

      马丁非常明确自己的选择:“如果想要在这个行业扎根并生存下去,我们必须集中精力专攻VR这一个领域,而不是再分散精力去做那些传统游戏。虽然这有点赌博的意思,需要承担很大的风险,但是我们坚信VR在未来将会有巨大的潜力,市场会用时间来证明我们的选择是正确的。”

      因此,为了集中精力,全力投入VR领域的相关开发工作,Force Field VR与Vanguard进行了业务合并,合并过后的Force Field VR只有一支30人的开发团队,而在当时,马丁预测的是,如果能有一支80多人的团队,公司将会实现盈利。但是现实的情况则是,马丁深知VR行业的外在环境有多么艰难,眼下最重要的是要保证开发室的业务稳步推进。

      目前的VR市场光靠游戏很难赚钱

      此后,Force Field VR接连开发了几部非常关键的VR作品,包括Oculus Rift平台独占的科幻RTS游戏《登陆(Landfall)》、三星Gear VR平台上的潜入类游戏《终端(Term1nal)》。此外,Force Field VR还与一些主流厂商合作,一起进行AR、全息等领域的开发工作。这并不是Force Field VR几位合伙创始人一时冲动之下做出的决定,而是在第一人称VR射击游戏并没有实现太多盈利空间的情况下,迫不得已做出的“Plan B”。按照马丁的说法,将所有的赌注都压在VR游戏上并非明智之选。

      Oculus Rift独占游戏《登陆》

      从目前来看,Force Filed VR的业绩还算不错,有一些游戏的销量甚至能达到10万份之多。但是马丁认为,目前的C端VR市场上,一款游戏如果能卖到1000份的数量,就已经算很成功了,所以如果一家VR游戏公司只有游戏这一条路来赚钱的话,是很难在市场上存活下去的。这种现状或许只有通过降低硬件设备的入门售价才能有所改变。所幸的事,Oculus和HTC都在为降低生产成本、降低硬件入门价而努力着。但是总体来看,C端VR市场何时才能出现爆发式增长依然很难预测。

      对于目前VR市场的现状,马丁也很无奈:“大家都在以一种‘水晶球预言’的方式来预测VR市场未来的走向,其实那些所谓的专家和分析人士作出的分析报告并没有多大用处。对于我们而言,最为可靠的就是市场数据,通过分析VR硬件设备用户数量的增减,或多或少能够了解市场的整体情况,并对自己未来的业务发展进行微调。比如说到2018年或之后,我们认为才是判断这个市场是否足以健康以及是否值得投资的最佳时机。”

      线下VR体验未来存在高风险 VR平台独占游戏不利于行业发展

      有趣的是,Force Field对线下的实体VR体验中心有着浓厚的兴趣,尽管马丁本人也承认长期来看这种商业模式会有很大的风险,尤其是在PlayStation这样的游戏主机发展得越来越好的情况下。马丁以自己的亲身经历说明了他的这种担忧:“当时我在PlayStation上玩《山脊赛车(Ridge Racer)》之后便无法自拔,根本就懒得再去那些曾经恋恋不忘的游乐场。”因此,如果VR头显等硬件设备的价格降了下来,那么对于实体的VR体验店、游乐场等线下娱乐场所的影响将会是巨大的,但是真正到了那时候,实体的VR体验中心或许就会在某种程度上淡化与VR之间的关系,甚至可能会转型做别的。

      此外,对于目前游戏市场上某些VR平台游戏独占的现象,马丁也认为这种行为将会阻碍整个行业的发展。平台独占某些游戏说明了VR行业内的内容分化,玩家们有时候并非无法获取游戏,而是不得不为心仪的游戏而额外支出购买对应的游戏主机的费用,这将会对整个行业的发展产生不利的影响。在游戏厂商这一方而言,他们也有时候还会采取给予对方资金支持等方式来换取自家平台对某些游戏的独占,比如HTC和Oculus的关系,这也会妨碍行业的进步。

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    责任编辑:小晗

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