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    拳头公司终于想起主业 不是英雄联盟不赚钱

    • 2017-10-19 08:42
    • 来源:威锋网
    • 作者:黑色幽默
    • 评论:

    有奖投稿

      LOL发展得实在太好,导致拳头一直没法抽身出来做新游戏。

      最近,他们似乎下定决心要从繁重的事务管理中抽身出来,回到自己的本业——游戏开发中去。这也是拳头游戏时隔11年后再次研发新作,那会是一个什么游戏呢?

      我们决定换线

      10月12日,拳头游戏(Riot Games)在《英雄联盟》各国官网上发布了一封公开信。公开信中,拳头两位创始人这样写道:

      在此与诸位分享一个兴奋的消息:我们决定转换目前自身的角色,重新将主要的精力集中到游戏本身。

      十一年前,也就是拳头游戏创立之初,我们每天都在思考,如何让《英雄联盟》成为一款极尽出色的游戏。随着《英雄联盟》的发展和成功,拳头游戏也从最初不起眼的小团队(当时只要一打披萨就能喂饱我们所有人)发展到如今的规模:2500余位“拳头人”,分布于全世界共二十处办公室。

      成长自然会带来许多好处,我们提升了能力,拓宽了视野,并且让更多玩家享受到了《英雄联盟》和电子竞技带来的乐趣,另外,这样的成长意味着我们绝大多数时间都放在了“管理”之上。然而我们越来越意识到,专注为玩家创造前所未有的体验,才是我们真正的热情所在。

      当然,在过往的道路上我们从来都不孤独,而是有幸能与一个能力优异、行事果决,由游戏人所组成的团队同行。团队中的每个人都对我们共同的愿景抱有坚定的信心。因此,我们的新角色可以让我们回到最最关键的**要务上:制作了不起的游戏。

      Dylan Jadeja (CFO), Scott Gelb (CTO)还有Nicolo Laurent(总裁)将会承担公司的运营管理事务。过去的十年间,在我们逐步形成公司的愿景、战略和文化的过程中,这三位拳头的老兵是我们不可或缺的伙伴。所以,能够让他们领导这样一支杰出的团队,我们为此感到激动。并且,我们也兴奋地期待着和大家一起,将“拳头游戏”(Riot Games)这个名字里的复数“s”变得真正名副其实。

      我们的兴奋难以言表,这条久违的战壕就是我们既熟悉又新鲜的阵地。我们也非常期待与你们分享扑面而来的沿途风景。感谢你们,让这趟梦幻般的旅程成为可能,并且还在不断地向前延伸。

      泰达米尔(Marc Merrill)&瑞兹(Brandon Beck)

      简要概括起来就是一句话:我们把运营《英雄联盟》的人手分了出来,而剩下的成员则要开始研发新作了。

      安于现状难长久

      一家游戏公司,总不能连着11年都吃同一碗饭,哪怕《英雄联盟》再成功,但作为游戏公司如果无法持续开发,就无法保持自己的创新和活力。拳头这一改变的意愿,大家都看得明白。

      拳头公司目前在全世界开了20多家工作室,总共拥有2000多员工,这些员工几乎全在为《英雄联盟》工作,运营管理占绝大部分,研发人员比例可能都不到30%。

      当你与拳头的员工或者熟悉这家公司的人聊天时,他们经常会讲同一个笑话:Riot Games应当被叫做Riot Game。因为就只有一款游戏。

      《英雄联盟》辉煌的成绩确实能让他们即便没有任何别的游戏也能保持丰厚收入,这款统治市场的MOBA去年年收入17个亿,并且建立起了现代电子竞技赛事的标准体系,光是游戏内购加上电竞方面的营收,也能给员工们带去极佳福利。2015年,拳头公司被评为全球福利最好的游戏公司,离职率低于4%。

      但也是因为《英雄联盟》在全球庞大的玩家数量以及顶级规模的电竞赛事,公司上下忙于不停歇的维护,想尽办法取悦1亿数量的玩家,还要付出大量的精力运作比赛等项目。

      同时,在日益激烈的竞争中,《英雄联盟》也不是拳头可以安心的金饭碗。市场上其他的MOBA游戏正在一点点分割这块市场,新的作品后来居上,不断涌入玩家的视野中。在电竞环境基础具备之后,一些市场开始注重扶持自己本土的电竞游戏项目,最近大热门的《荒野求生》、《H1Z1》等也在寻求电竞化,对《英雄联盟》的市场地位造成了冲击。

      更主要的原因是,一款已经发行了8年的PC老游戏,除非有官方有“决胜必杀技”,否则必然面临着老玩家不断流失,而对新玩家吸引力不足的困境。市场规律会让它慢慢走向衰落期,虽然《英雄联盟》还能坚挺很长一阵子(在足够有杀伤力的MOBA新作出现之前),但拳头公司必须为自己的发展考虑了。

      拳头的大风险

      《英雄联盟》的下一款游戏会是什么类型?拳头公司把这个秘密守的严严实实,谁也没告诉。但反正不会是《英雄联盟2》,再做一款MOBA来分割LOL用户肯定是不明智的。

      问题在于,在游戏自主研发这一块上,拳头基本是“荒废”了10年,他们做MOBA游戏的经验绝对丰富,做其他类型游戏的经验几乎为零,如果真的要突破自我,就得冒很大风险。

      此前,有消息称这家公司正押注于建造类游戏,这类游戏即便是没有任何传统叙事元素,也可以经过精心设计的世界以及一系列角色让游戏性得到提升。另外,拳头正在计划加大在计算机动画电影领域的投入力度。在此之前,计算机动画(CG)一直只被他们用于展示《英雄联盟》中的实时战斗场景。但现在,拳头希望将CG用作一种媒介,讲述更丰富和更有深度的故事。

      其实早在三年前,就有《英雄联盟》的设计师说过自己在做一些“新的东西”。既然拳头敢现在放出“我们要做新作”的消息,估计内部已经测试了几百个原型甚至已经定下一个游戏原型开始demo迭代了。

      好在比起其他大部分不得不开发新作的公司,拳头有一个巨大优势,那就是——很有钱。

      有钱,就意味着可以不紧不慢,有钱就意味着有大量的可用资源。在未来,拳头可能通过收购第三方工作室继续扩大规模。今年早些时候他们收购了制作《我的世界》生存游戏的独立开发团队Radiant Entertainment,这也是拳头创办至今进行的第一次收购。

      直到这封公开信发表,我们都没看到有该公司招收其他游戏类型开发人员的消息。所以拳头下一个游戏依旧成谜。

      还得靠LOL赚钱

      当然,《英雄联盟》依旧还是公司关注的焦点,也是最重要的优先事项。

      拳头公司共同创始人Brandon Beck表示:“如果某家公司创办了十年,保持着增长,却只推出了一款游戏,那确实有点疯狂。但对我们来说,这些年来我们并非只是做了一个游戏,我们为《英雄联盟》所做的更新和延续,早就等于推出了《英雄联盟2》和《英雄联盟3》。”

      未来,《英雄联盟》还会测试并实现一些新的功能,包括拳头此前探讨过的:回放功能、新客户端、沙盒磨石和游戏内锦标赛等。

      开发新作是必须做的事,但不管新作能不能成,《英雄联盟》是绝对不会被放弃的。

      Joker:EDG凉了,WE和RNG争英雄联盟第一俱乐部

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    责任编辑:黑色幽默

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