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    苹果要重返游戏主机业务 各大主机厂商应该担忧吗?

    • 2018-03-13 10:13
    • 来源:腾讯科技
    • 作者:未知
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      日前苹果被曝出提交了一个新的Apple TV商标申请,内容涉及到游戏主机业务。一时间引发了玩家的大讨论,如果苹果介入游戏主机业务,会对主机游戏领域产生怎样的影响呢?主机厂商们是否应该担忧苹果这一举动呢?

      许多年轻的科技消费者或许并不清楚,苹果其实早在20多年前的1996年就曾尝试进军过游戏主机领域。

    Apple TV

      敏感的国外科技同行日前捕捉到一则看似不起眼的消息,那就是“苹果提交了一个新的Apple TV商标申请,并在新的商标注释中涵盖了游戏业务内容”。苹果在申请中这样形容道:“电子游戏机、游戏机控制器(手柄)、视频输出游戏,即与电视一起使用的视频输出游戏机;适用于外部显示屏或监视器的电子游戏设备。”

      而且,苹果此次花费1.6万美元申请的国际商标覆盖范围包括了非洲、亚洲、欧洲、北美和南美的逾60个不同国家。

      此消息一出顿时引发网友热议,不少网友纷纷表示“这是苹果也要做游戏主机/电视盒子的节奏了?”

      苹果游戏主机黑历史

      许多年轻的科技消费者或许并不清楚,苹果其实早在20多年前的1996年就曾尝试进军过游戏主机领域。当时的苹果距离史蒂夫-乔布斯后来的回归还有十个月的时间,与日本玩具及游戏公司Bandai(万代)联合在日本和美国推出了自己的第一款、同样也是目前为止最后一款电视游戏主机产品Pippin。

    Pippin

      Pippin上市销售时的价格为600美元(约合人民币4065元)。相比之下,第一代索尼PlayStation价格仅为300美元(约合人民币2032元),任天堂N64的价格更是低至200美元(约合人民币1355元)。

      与今天严格把控生态系统、自行研发硬件软件不同,20年前的苹果允许其他厂商使用自己的操作系统,Pippin便是Macintosh OS的一个分支版本,Bandai则成为了第一个获得平台授权的厂商。

      Pippin的硬件配置在当时并不出众,官方规格显示为支持8位及16位图形,内置4X CD-Rom光驱,支持可扩展存储。在Pippin的东京发布会上,时任Bandai总裁兴奋地表示,Pippin不仅仅是一款家用游戏机,还是一款出色的教具及信息产品。当时的苹果新媒体副总裁萨吉夫-查希尔(Satjiv Chahil)也表示,“Pippin会让无聊的电脑更加有趣”。

      虽然苹果寄希望于通过Pippin与传统游戏厂商任天堂、世嘉、索尼竞争,但缺乏游戏市场经验的苹果,并不能依靠Pippin撼动上述厂家的地位。Pippin相比索尼当时的新品PlayStation更像是一个过时的产物:后者支持32位图形显示,拥有当时游戏机领域最出众的3D游戏画面,以及众多的游戏厂商支持。

      后来事实证明,Pippin是一款完全失败的游戏主机。在开始销售的1996年至被取消时的1997年期间,Pippin销量仅为4.2万台,甚至被《PC World》杂志选为科技史上25大烂货。因此在1997年乔布斯回到苹果后就立即停止了该项目,并把公司重点拉回了个人电脑和平板项目上。

      各大主机厂商应该担忧吗?

      说到家用游戏主机厂商,如今最常见的就是索尼、微软和任天堂这三大品牌了,他们三家合起来几乎占据了家用机的全部江山

      其中任天堂经常以“差半代性能”的主机配置打天下,无论是Wii、还是当下大热的Switch都是如此。不像PS4 Pro已支持4K,Switch也就仅支持到2K的1080分辨率。

    XBOX ONE

      2017年9月,苹果发布了第五代Apple TV,配备了A10X芯片,这款芯片同时也是iPad Pro所采用的芯片。虽然苹果从多方面吹捧了这一代Apple TV性能如何强劲、视频已支持4K,但客观来说作为一款移动轻量级芯片、有评测人士曾表示其只能对标5年前的PC桌面芯片性能。拿游戏主机来做比较的话,其实A10X芯片已接近于PS3的表现能力,虽然第五代Apple TV无法与目前的PS4、XBOX ONE主机直接对垒,但苹果已把差距缩小到只差一代左右。

    PS3

      因此我们有理由相信,如果第六代Apple TV配装iPhone X使用的A11处理器,那么将拥有与其他游戏主机相近似的游戏体验。而且,苹果同样尝试过直接用iPhone或iPad来作为游戏控制器,这样的操作方式在新款Apple TV上应该也是可行的。

      但有不少媒体也指出,游戏主机厂商完全不必担心苹果。因为高端专业游戏机的定位自然是游戏,其面向的用户群体也以核心玩家为主,这些用户更关注3A级游戏大作、独占游戏以及其他涉及到游戏的功能,过于繁杂的多媒体功能反而并不会起到多少正面作用。

      比如,虽然相对于Android,手游厂商更倾向在iOS平台(Apple TV运行的是基于iOS的tvOS系统)推出高质量的游戏,但这些游戏现阶段尚无法达到游戏行业3A大作的水平,比如今年圣诞季即将上市的《辐射4》、《刺客信条:枭雄》、《星球大战前线》等等。的确,苹果的iOS是一个出众的移动游戏平台,但恐怕还无法在一代产品更新周期内达到高端游戏机的高度,这毕竟是平台本身的定位差异。

      因此对于现阶段的Apple TV而言,大部分用户仍然认为它是一款电视盒,而不是游戏主机,所以核心玩家不会将其作为主力游戏机使用。

      游戏不是你想做就能做

      从价格角度来说,所谓游戏电视盒子的售价普遍比一般电视盒子贵,这是普通用户不买游戏盒子的主要原因。而相比之下,其较为逊色的游戏功能又难以满足游戏发烧友挑剔的眼光。

      当然,丰富、优秀的游戏资源才是产品长久生存的保障,这背后其实是一个软硬件结合的内容生态链。在这一点上,游戏电视盒子还有很长的路要走。考虑到目前iOS平台已吸引了大批移动应用开发者,其中一些游戏开发者甚至因此建立起了价值数十亿美元公司的事实,开发者对于Apple TV进军游戏领域几乎肯定会持欢迎态度。

      我们相信,如果真想要让Apple TV成为一个更成功的游戏平台,那就必须要抛弃“利用iOS的游戏资源”这种想法,而是要将它打造成为一个更专属的游戏设备。也就是说,要把Apple TV打造成一款真正的游戏主机产品,但这就远远偏离了苹果推出Apple TV的初衷。

      从另一方面来看,iOS设备对于开发者来说已经是一个非常具有吸引力的平台,App Store中有非常多的成功游戏,将它们进行简单的移植并非难事。但因为Apple TV目前的销量并不出众(低于外界预期太多),目前几乎没有开发者把爆款iOS游戏移植到Apple TV上。

      事实上,这并非苹果首次公开推动Apple TV用于游戏。最早在第四代的Apple TV上,我们就能进行简单的游戏。但令人遗憾的是,苹果要求游戏开发者使用功能有限的Siri Remote作为手柄,而非让游戏使用专门的游戏手柄,这也让许多开发者很快对为Apple TV开发游戏失去了兴趣。

      此外,PS TV,OUYA等Android游戏电视盒的败走华容道,也充分证明了微型游戏机的吸引力对于用户来说始终有限的残酷事实。

      

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    责任编辑:黑色幽默

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