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    任天堂Switch为何能成为最具活力的独立游戏平台

    • 2018-03-27 12:41
    • 来源:Gameres
    • 作者:未知
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      2017年任天堂的全新游戏主机Switch在全球掀起了新的游戏热潮,不仅游戏机大卖,支持该平台的游戏也收获了销量和口碑。并且由于任天堂展现出对独立游戏的友好态度,使得Switch正在成为最具活力的独立游戏平台,给了不少独立游戏展示和生存的机会。

    为何Switch能成为最具活力的独立游戏平台

      去年,任天堂在Switch推出之前公布了一系列独立游戏方面的计划,其中包括每周推出一款新的独立游戏。这对于长期并未对独立游戏表现出友善的任天堂来说可算是一个重大转变。一年后,任天堂的独立游戏方针似乎奏效了--Switch正成为最具活力的独立游戏平台。

      这要归功于多个方面,包括Switch自身的独特性、多年游戏机销售历史以及任天堂所作出一些细微却意义重大的改变,它们让Switch成为一个对开发者而言极具亲和力的游戏平台。任天堂曾承诺在Switch发行一年内推出多款独立佳作,照现在看来,这一趋势还将继续延续下去。

    为何Switch能成为最具活力的独立游戏平台

      上周在旧金山举行的GDC(游戏开发者大会)上,任天堂宣布将推出14款新游戏,包括《忍者之印》、《音乐方块》等经典IP,合作类游戏《王权:国王与王后(Reigns:Kings and Queens)》及趣味十足的冒险游戏《West of Loathing》等。

      会上,任天堂还公布了一些销售数据,其表示美国任天堂数字版游戏销量首次超过实体版,而独立游戏占了极大的比重。任天堂美国出版商合作伙伴管理总裁Damon Baker表示:“数字版销量绝对是独立游戏支撑起来的。”

      这意味着什么呢?Switch游戏主机自身所取得的突破性设计当然是一个非常重要的因素,开发者能够在一个热门的游戏平台上卖出更多份的游戏,而Switch也能够在不到一年的时间内销量超过表现平庸的Wii U。Switch最大的特性就在于它跨越了移动设备与家用机之间的界限,正如其主打的宣传口号“随时随地玩游戏”。在本周的GDC上,我与多个不同平台的游戏开发者聊过天,几乎所有团队都对Switch抱以极大兴趣。事实上,GDC最近的一项调查表明,Switch涌入了不少小型游戏的创作者。

      怀旧游戏的天堂

      从目前任天堂在Switch上推出的独立游戏来看,大多数畅销作品都带有浓厚的怀旧风格,比如横版动作游戏、类恶魔城游戏(「银河城」)等等这些风格,抑或是那些像素风、复古风画面,Baker表示这恰恰是任粉们的爱好所在,对于这些人而言,任天堂游戏机就是他们童年的代名词,他们对于任天堂的角色十分熟悉,自然而然会产生更多的共鸣。“我们过去总是被认为只受小孩子跟家庭所欢迎,我们也确实占据着这两个高点,但从数据来看,核心玩家正逐渐成为我们新的受众,现在我们终于能填补这些沟壑了。” Baker说道,“怀旧表明玩家想要用一种新的方式重新体验他们所喜欢的游戏,并且这一点对那些在其他平台也拥有相似内容的玩家产生了双重的影响,特别是 PC 玩家。”

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      “我们都喜欢任天堂!”

      在任天堂公布的14款新游戏中有一款叫做《炸弹鸡》(Bomb Chicken)的像素风横板探索解谜游戏,游戏中玩家将操控一只可以生出延时炸弹的鸡,这是英国工作室Nitrome在主机平台发布的第一款游戏, Nitrome以一系列精致的Flash游戏被人所熟知,迄今为止他们已经发布了上百款Flash游戏,从13年开始近年来Nitrome逐步转向移动设备及其他客户端。为了实现游戏的多样化,Nitrome决定进军游戏主机市场。Nitrome的CEO Mat Annal表示:“我们的移动设备过渡之旅十分艰难,这次我们不希望再次出现类似情况。还有,我们一直很喜欢任天堂。”

      Switch对于开发者的吸引力之一就是在Switch上开发游戏的门槛相对较低。过去小型开发团队很难联系上主机厂商,即便他们联系上了,他们也很难在Wii U这样的平台上开发游戏。但Switch的出现解决了这一难题,Switch不仅仅支持Unity和虚幻两大游戏引擎,最近任天堂还宣布Switch支持Game Maker游戏引擎,与我交谈过的不少开发者也表示任天堂在与他们的交流上改善了不少,任天堂会积极听取开发者的意见、热心回应他们的反馈,包括使用Switch的新方式。Annal说:“无论你想尝试些什么,他们都会非常感兴趣。”

    炸弹鸡

      《炸弹鸡》(Bomb Chicken)

      事实上,任天堂的“Nindies”计划可以追溯到Wii U时代,Baker称任天堂一直在调整以便于更好地为开发者服务。随着时间的推移,任天堂已经建立起一个专为开发者服务的社群,开发者能够在这里互相交流并提出问题,这让任天堂能够提供更加便捷、便宜的开发工具,同时获得更大的市场支持。这些改进外加上Switch自身所获得的成功,正在逐步酝酿一场完美风暴。“这些举措都是为了创造一个更加有利的开发环境,” Baker说,“它与独立游戏开发团体真正产生了共鸣。”

      不过,Switch并不是对所有开发者开放的,至少并不是所有业余开发者或学生都能在Switch上开发游戏。对于那些刚来到Switch的开发者或者新发行商来说,他们不仅仅要为任天堂呈现全新的游戏或者全新的概念,并且还要用尽一切方法证明他们作为开发者的才能,以及他们是否能够成功应对类似开发周期和认证这类复杂的事件,“这是我们评估环节的一部分。” Baker说道。除此之外,任天堂希望能够与开发者建立良好的信任关系,“我们给予了那些可靠的合作伙伴以信任,让他们来决定什么内容适合登陆Switch。当我们与Team 17、呵呵鱼、Raw Fury、Devolver 、Adult Swim等发行商合作的时候,我们会采取他们的建议,甚至是将Switch开放给他们推荐的但未曾注册登记的开发团队。我们不想扮演神的角色,不想自己事无巨细地查看所有内容,我们努力得朝着这一方向发展,只不过目前我们还是会检查一切事项。”

      这对任天堂而言意义重大

      现在的问题是这种情况能够延续多久。其他游戏平台,如steam、苹果,它们对于独立游戏同样很友好。但是,随着平台步入成熟期以及新发行游戏达到饱和状态,它就有可能陷入瓶颈。“这绝对是一个应当引起重视的问题,” Annal对此表示赞同。在竞争对手并不是那么多的情况下,取得一个理想的销售量要容易得多。随着Switch进入第二个年头,任天堂不断推出新的独立游戏,这对独立开发者而言意味着属于他们的黄金期可能即将远去。

    任天堂美国出版商合作伙伴管理总裁Damon Baker

      任天堂美国出版商合作伙伴管理总裁Damon Baker

      Baker表示,任天堂将通过重新设计eShop来避免这种情况,加大游戏的曝光率,使其更有利于玩家快速找到他们想要的游戏,同时任天堂也会在营销方面投入更多的精力。苹果与V社一直在尝试着解决这个问题,从现在的情况看,任天堂能否找到正确的解决途径尚未可知。但Baker强调,独立游戏对于任天堂而言并不是一个短期项目,“它对任天堂来说意义重大,更是一个长期目标。”

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    责任编辑:黑色幽默

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